凹版印前制版数字化的发展

作为主要的印刷工艺方法之一,凹版印刷发挥着重要的作用。在当前我国经济快速增长、人民生活水准不断提高的阶段,在包装装潢工业蓬勃发展的推动下,凹版印刷也得以迅速发展。
目前,印前处理和制版的数字化是技术的主流和趋向,“计算机直接制版(Computer To Plate)”在胶印领域的进展令人瞩目。实际上,在数字化直接制版方面,凹印同样也取得了相当明显的进展。
一、 凹版的特点
1.用不同深度、不同开口面积的网穴容纳油墨,表现不同深浅的图文颜色。图像深浅层次变化的连续性好,图像复制质量高。
2.网穴必须有网墙保护,无实地区域。上海印刷文字边缘受到网墙的干扰而略显粗糙,质量低于胶印。
3.由于凹印油墨传递到印刷材料上时有微量外溢,同时,亮调部分网穴深度浅,这些都对降低网墙白线的干扰性、提高图像复制质量有利。
4.凹版制版成本高,适宜印量大而质量要求高的印刷产品。例如:精美的包装装潢产品、高印数(50万以上)的期刊和产品样本等。
二、 凹版印前处理及制版的数字化过程(CTC)
凹版的数字化直接制版称为“CTC(Computer To Cylinder)”,即:计算机直接制作凹版滚筒。这是目前业内最常用的制版方法。凹版制版的关键设备是电子雕刻机。
早在20世纪80年代,在电子整页拼版系统的环境下,数字化电子雕刻凹版技术已经投入使用,这是利用计算机图文信息驱动电子雕刻机进行制版的先驱。
如图1所示:凹版的图文印前处理过程与胶印大致相同,都需要在计算机系统内进行文字输入及处理、图像扫描及分色等处理、图形绘制和处理、图文组合等。随后,需要按凹版制版的要求进行拼大版,形成可以进行电子雕刻的数字化信息,并做数字彩色打样,待客户认可后才开始进行电子雕刻,制作出凹版滚筒。再经电镀后得到凹版成品滚筒,送往印刷部门。
在上述过程中,需要在分色、阶调、分辨率和色彩管理设置、数字彩色打样等方面考虑凹版的特点。
与胶印印前处理不同的是:胶印分色片/分色版记录时,需要经过RIP解释生成1位的“纯黑白” 0/1数字信号,而凹版雕刻所需要的数字信号不是“纯黑白”的0/1数字信号,而是多位的“灰度”数字信号。这是因为凹版雕刻的每个点(网穴)都有深度的不同,用灰度信号的不同数值控制雕刻网穴的深度和开口面积。在面向出版的凹版制版中,同样需要RIP的解释并生成电子雕刻信息。但凹版RIP的任务除解释PS语言外,其生成的雕刻信息也是多位的灰度信号。
三、数字化凹版雕刻技术概况
凹版雕刻产生于20世纪60年代。著名的Hell博士发明了电磁式电子雕刻机,促使凹版制版在质量、效率上显著提高。在以后的数十年中,电子雕刻一直是凹版制版不可或缺的技术,并取得了多方面的进展。
凹版雕刻技术的类型如图2所示。
就应用情况而言,电磁式雕刻所占比例最高,激光雕刻次之,压电晶体驱动雕刻和电子束雕刻应用较少。
电磁式雕刻和激光雕刻技术的概貌大致如下。
1.电磁式雕刻
电磁式雕刻如图3所示。镀铜滚筒转动,在其侧面的雕刻刀做往复振动,上海印刷振动的动力来自电磁铁。电磁铁磁场的强弱与雕刻信号值的大小相关。雕刻刀的振幅随着图文深浅的变化而发生变化,这样雕刻切割出的网穴深度也就不同。雕刻振动频率为4000~8000次/秒。
2.激光直接雕刻
激光直接雕刻如图4所示。镀锌滚筒转动,雕刻工具不是雕刻刀,而是高能激光束。激光烧蚀金属锌时,其能量高低随图文信号变化:图像颜色深处对应的能量高,烧蚀深度大,反之则深度小。可以通过改变激光光斑尺寸或多点组合的方式改变网穴开口面积。雕刻频率为35000~70000次/秒。
3.激光烧蚀和腐蚀制版
激光烧蚀如图5所示。在镀铜滚筒外涂布一层黑色基漆,用激光烧蚀掉文字和图像网点部分。烧蚀完毕后,将滚筒放入氯化铁溶液内腐蚀,得到面积不同而深度一致的网穴。这种技术属于类似胶印版的“网点凹版”。上海印刷其烧蚀记录分辨率可达2540dpi,其突出优点是:文字和线条的质量高。
如前所述,在数字技术的促进和社会消费水平提高的推动下,凹版印前处理、制版及印刷技术得到稳步的发展,为提高人民的生活质量、为信息传播做出应有的贡献。

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